Ecuador is the perfect destination for every kind of traveler, and we all know how much easier traveling can be when you have a few Spanish phrases in your back pocket. Whether you’re looking for adventure, relaxation, luxury, nature, surf, or incredible food, Ecuador has it all! Known as a country that has all four types of climates, it is completely unique and undoubtedly charming due to its diverse culture, gastronomy, landscape, and above all, its people. 

Ecuador es el destino perfecto para los amantes de los viajes. Ya sea que estés en busca de aventura, descanso, naturaleza, surf o comida deliciosa, ¡Ecuador lo tiene todo! Este pequeño país posee un encanto único gracias a su cultura, su gastronomía, sus paisajes y sobre todo la calidad de su gente.

the amazon river in Tena Ecuador

On top of this, traveling Ecuador as a language-learner is one of the most unique ways to discover its culture, especially if you travel with an open heart and an open mind. Each region of the country has its own lexicon, slang, and influence from both the Spanish and Indigenous languages, and once you begin to develop an understanding of the language and its nuances, you discover how funny and charming Ecuadorian people are! 

Viajar por Ecuador como un aprendíz de su idioma es una de las mejores maneras de descubrir su cultura, especialmente si eres de esos viajeros con mente y corazón abierto. Cada región del país tiene su propio léxico, vulgarismos, e influencia tanto de la lengua española como de sus dialectos indígenas, y mientras más pronto empieces a entender el español “ecuatoriano” y sus matices, más rápido y fácil te será descubrir por qué la gente ecuatoriana es tan divertida y encantadora!

ecuadorian cultural gathering with people wearing traditional andean clothing

In a sense, you never truly learn about a culture until you learn its language, and Ecuador is a perfect example of this. If you’re a travel lover and you want to discover all aspects of Ecuadorian culture, learning Spanish is a must! These 10 essential Spanish phrases are some of the most frequently-used sayings in Ecuadorian Spanish that span different areas and sub-cultures, and if you keep these in your back pocket, you will be talking like a local in no time!

Dicen por ahí que uno llega a conocer realmente una cultura a través de su idioma, y Ecuador es el ejemplo perfecto de esto. Así que, si tu alma aventurera quiere descubrir la cultura ecuatoriana, aprender español debe ser lo primero en tu lista. Mientras tanto, aquí tienes algunas de las ¨frases más célebres¨ del español ecuatoriano, que no sólo te salvarán la campana sino que también te harán sentir bienvenido entre la gente local.

Student learning Spanish phrases at Outdoor Ecuador

1: “¡De Una!” & “¡De Ley!”

English Translation: “Absolutely!” “Hell yes!”
Spanish Translation: ¡Claro que sí!

“De una” and “de ley” are used to express an affirmation with enthusiasm when someone asks you a question. 

Example

Lukas: ¡Oye! ¿Vamos a surfear mañana?
Alex: ¡De ley! ¡Claro que voy al agua! or “¡De una! ¡Vamos al agua!”

2: “¡Nada que ver!” 

English Translation: “No way!” “Not at all!”
Spanish Translation: “¡No es así!” “¡No es verdad!” “¡No es correcto!”

If something is surprising or incorrect, or if you want to emphasize “no”, ¡Nada que ver! is a way to emphasize it!

Example:

Lukas: Alex, ¿Es cierto que tu tienes novia?
Alex: ¡Nada que ver! Es solo una amiga.

3: “¡Ponte Pilas!”

English Translation: “Listen!” “Pay attention!” Be smart!”
Spanish Translation: “¡Presta Atención!” 

If you’re talking to someone and they’re not listening to you, or if you’re saying something exciting and you want them to really listen, you’ll say “¡Oye, ponte pilas!” “Listen up!”

Example:

Lukas: La ola va a estar buena este fin de semana, ¡ponte pilas!
Alex: Ok, estaré pendiente de las condiciones.

4: “La Plena”

English Translation: “Really?” “For real?” “Seriously?”
Spanish Translation: “En serio!”

If someone’s telling a story and you’re surprised or excited about the details, or you want to make sure that what they’re saying is really the truth, you’ll ask if it’s “en serio” (for real), and in this case, Ecuadorians say “¿la plena?”

Example:

Lukas: Hace 2 días fuimos a una finca de cacao. 
Alex: ¿La plena?
Lukas: Sí, ¡la plena! ¡Mira! Hasta aprendimos a hacer barras de chocolate.

5: “Habla Serio” 

English Translation: “Be serious!” “Tell me the truth!”
Spanish Translation: “¡Di la verdad!”

When you’re talking to someone and they say something that seems like it can’t be real, or you don’t believe them, you’ll say “¡Habla serio!”, be for real dude!

Example:

Lukas: Hoy no me siento bien, creo que estoy enfermo.   
Alex: ¡Habla serio! Si hace 10 minutos te ví surfeando de lo más feliz.

6: ¡Estoy chiro!

English Translation: “I´m broke!” “I don’t have money with me”
Spanish Translation: “¡No tengo dinero!” “¡No cargo efectivo!”

So you’re travelling on a budget and you met locals who invited you to a party! If you can’t make it because you’re out of money, you’d say ¡estoy chiro!, I’m broke!

Example:

Lukas: Ven con nosotros a la excursión por la selva.
Alex: No puedo, estoy chiro. Me gasté mis ahorros en mis vacaciones.

7: ¡Párame bola!

English Translation: “Pay attention!” “Listen to me!”
Spanish Translation: “¡Préstame atención!”¡Escúchame!”

Similar to “¡Ponte pilas!”, when you want to get someone’s attention while you’re speaking, or if they’re distracted and aren’t listening to you, you would say “¡Párame bola!”

Example:

Lukas: ¡Hey! Párame bola que te estoy hablando.
Alex: ¡Perdóname! ¿Qué me estabas diciendo? 

8: ¡Que lámpara!

English Translation: “How weird!” “How awful!” “How awkward!”
Spanish Translation: “¡Qué feo!” “¡Qué raro!” “¡Qué malo!”

This phrase can be used in a variety of situations to express when something is awful, weird, or bad. For example if someone is acting strange, if something weird happens, or if you hear a sad story, you can respond with “¡Que lampara!” to signify “how awful!” or “how weird”.

Example:

Lukas: ¿Viste las noticias sobre el incendio forestal?
Alex: Sí ¡qué lámpara!, ojalá lo puedan controlar pronto.

9: ¿Qué más? 

English Translation: “What’s up?” “How’s it going?” “What are you up to?”
Spanish Translation: “¿Cómo te va?” “¿Qué hay de nuevo?”

This phrase expresses “hey!” , “what’s up?”, and “what are you up to?” all at the same time. You can use this when you run into a friend on the street, if you’re calling someone and you want to know what they’re up to, or just to say hello!

Example:

Lukas: ¿Qué más amigo? Tanto tiempo sin verte.
Alex: Todo bien, trabajando mucho. ¿Y tú? ¿Qué más?

10. ¡Chévere! & ¡Bacán!

English Translation: “COOL!” “Sweet!”
Spanish Translation: “¡Increíble!” “¡Lo máximo!”

Every culture and community has their own way of saying “cool”, and in Ecuador they use both “chévere!” And “bacán!” If you want to emphasize something even more and sound even more like a local, add the classic Spanish emphases “chéverazo!” or “bacánsísimo!”

Example:

Lukas: Recién compré una nueva tabla de surf, y está bacansísima
Alex: ¡Qué chévere! !Me encanta el diseño!

If you practice using these everyday Spanish phrases on your journey through Ecuador, locals will warm up to you right away. Ecuadorians love to joke and they love to emphasize! And meeting them halfway with simple local phrases will show them you care about their culture and their country. And what better way to travel than with intention?

Te puedo asegurar que si usas estas frases con frecuencia durante tu viaje por Ecuador, te ganarás a la gente local más rápido de lo que te imaginas. A los ecuatorianos les encanta bromear y aman usar sus frases con un énfasis particular. Usando estas frases locales tan simples les estás demostrando tu aprecio hacia su cultura y su país. Y no hay mejor manera de viajar que con una buena intención, ¿verdad?

ecuadorian sunset