Learning a new language is difficult, but certainly not impossible! It’s scientifically proven to be great for your brain and it completely expands your travel horizons, and out of all languages to learn Spanish is at the top of the list for many reasons. People all over the world want to learn Spanish, it’s the second most spoken language in the world and is spoken in over 20 countries. It has many dialects, and its origins have a mixture of Greek, Arabic and Roman influence.

Knowledge of Spanish helps connect you to other Latin languages such as French, Italian and Portuguese, and if you’re a surfer, Spanish is one of the main languages uniting water-lovers around the globe. For these reasons, it is one of the highest-in-demand languages for learning, so taking extra steps to improve your Spanish on your next trip abroad will undoubtedly pay off!

¡Aprender un nuevo idioma no es fácil, pero tampoco imposible! Está científicamente comprobado que es excelente para tu ejercitar tu cerebro y amplía por completo tus horizontes de viaje. De todos los idiomas para aprender, el español lidera la lista por muchas razones. Personas de todo el mundo quieren aprender español. Es el segundo idioma más hablado en el mundo y se habla en más de 20 países. Tiene muchos dialectos, y sus orígenes tienen una mezcla de influencia griega, árabe y romana.

Saber español te ayuda a conectarte con otros idiomas romances como el francés, italiano y portugués, y si eres surfista, el español es uno de los principales idiomas que une a los amantes del agua en todo el mundo. Por estas razones, el español es uno de los idiomas para aprender con más demanda.

traveling students and children learning Spanish in a classroom in Ecuador

The first step of learning a new language is taking lessons, but we all know that the best way to improve in a language is through practice! Luckily in Ecuador, there are many ways you can creatively practice what you’ve learned in the classroom; by travelling, meeting locals, making friends and trying new experiences, you’ll naturally start to develop fluency and confidence in what you’ve learned in Spanish class. On your next trip to Ecuador, in between your Spanish lessons at Outdoor Ecuador, you’ll find tons of opportunities to practice what you’ve learned during your free time in Olón, so here are 5 creative ways to improve your Spanish and practice what you’re learning outside of the classroom!

El primer paso para aprender un nuevo idioma es tomar clases, ¡pero todos sabemos que para mejorarlo se necesita práctica! Afortunadamente, en Ecuador, hay muchas formas creativas de practicar lo que has aprendido en clases como viajar, conocer a los lugareños, hacer amigos y probar nuevas experiencias, tu fluidez comenzará a desarrollarse naturalmente y tendrás más confianza en lo que has aprendido en tus clases de español. En tu próximo viaje a Ecuador, además de tus clases de español en Outdoor Ecuador, encontrarás muchas oportunidades para practicar lo que has aprendido durante tu tiempo libre en Olón, ¡así que aquí tienes 5 formas creativas de mejorar tu español y practicarlo fuera del aula!

1. Learn by immersion! And don’t be afraid to make mistakes

female traveler improving her Spanish by buying coconuts from a local restaurant in Olon Ecuador
Buying coconuts from Don Jorge

What language-learners often find the most challenging is practice, but this is where you learn the fastest! When you’re traveling in a foreign country and you need to order food or ask for directions, your knowledge of the language is all you have. Often people’s first fear is to make mistakes, but even if you pronounce something wrong or only know a similar word, you can always find ways to communicate with your hands or gestures, and typically, people will understand what you’re trying to say. Ecuadorians are very patient, and with a few words and gestures, they will be able to figure out what you’re looking for, and maybe they’ll even teach you a new word or two!

Lo que los aprendices de idiomas encuentran más desafiante es práctica, ¡pero aquí es donde aprendes más rápido! Cuando estás viajando en un país extranjero y necesitas ordenar comida o pedir una dirección, tu conocimiento del idioma es todo lo que tienes. Y el primer temor de las personas es cometer errores. Pero incluso si pronuncias algo mal, o si solo conoces alguna palabra similar, siempre puedes encontrar formas de comunicarte con tus manos o gestos, y las personas entenderán lo que estás tratando de decir. Los ecuatorianos son muy pacientes, y con algunas palabras y la ayuda de tus manos, podrán entender lo que estás buscando, ¡y tal vez incluso te enseñen un par de palabras nuevas!

It’s important to see every part of your trip as an opportunity to practice the words you’ve been learning, to listen to what other people around you are saying, and to communicate with locals as a way of practicing. From these basic interactions you’ll start to gain more confidence which will help you talk to new people, have smoother interactions in the future, and find new and creative ways of expressing yourself.



Es importante ver cada momento de tu viaje como una oportunidad para practicar las palabras que has estado aprendiendo, escuchar lo que dicen las personas que están a tu alrededor y comunicarte con los lugareños. Estas interacciones básicas te ayudarán a ganar más confianza para hablar con personas nuevas, tener interacciones más fluidas en el futuro y encontrar otras maneras creativas para expresarte.

2. Learn in a tropical setting

students learning in an outdoor classroom on the beach in Olon Ecuador
Spanish class at the beach in Olón, Ecuador

One of the best things about studying Spanish in Ecuador is getting the opportunity to learn in a tropical environment! Olón is incredibly beautiful and filled with countless peaceful outdoor spaces where you can relax and concentrate on your studies while immersed in nature. It also boasts many cafes and restaurants where you can grab a bite to eat, a coffee, or a cocktail and improve your Spanish while you catch up on your homework. 

¡Uno de los beneficios de estudiar español en Ecuador es tener la oportunidad de aprenderlo en un entorno tropical! Olón es increíblemente hermoso y está lleno de innumerables y tranquilos espacios al aire libre donde puedes relajarte y concentrarte en tus estudios mientras te sumerges en la naturaleza. También hay muchas cafeterías y restaurantes donde puedes pedir algo para comer, tomar un café o un cóctel y mejorar tu Español mientras te pones al día con tus tareas.

female traveler studying Spanish in Ecuador

At Outdoor Ecuador Spanish & Surf School, we are very proud of our beautiful outdoor classrooms, and when we’re not teaching in-house, we often take our students to the beach on a beautiful day to enjoy a refreshing coconut while we study, or to a nearby cafe or restaurant to try a local delicacy! During these outdoor lessons we encourage our students to practice what they’ve learned in class through interacting with the locals, and it allows us to immerse our students in the community.

En Outdoor Ecuador, nos sentimos muy orgullosos de nuestras hermosas aulas al aire libre, pero a menudo, si no estamos enseñando en la escuela, llevamos a nuestros estudiantes a la playa en un día hermoso para estudiar mientras disfrutamos de una refrescante agua de coco,  o vamos a un café o restaurante cercano para probar una delicia local. Durante las clases al aire libre animamos a nuestros estudiantes a interactuar con los locales para que practiquen lo que han aprendido en clase, así es como nuestros estudiantes se vuelven parte de la comunidad.

3. Participate in local cultural activities

Travelers joining a local family gathering for Christmas in Ecuador December 2023
Leo, Isi and Kati joining a local family for Christmas dinner, December 2023

No matter where you travel around the world, you’re bound to come across local activities, parties, or cultural traditions that you never expected to find. And the best part of traveling is being spontaneous, right? Participating in local and cultural events is one of the best ways to improve your Spanish, and thankfully, Ecuador is always celebrating something. Anyone who’s traveled through Ecuador before will have some kind of interesting story about a local party or event they stumbled upon on their travels, and the best part is that Ecuadorians love to interact with travelers! These immersive experiences will naturally get you practicing your Spanish while also learning about local culture.

No importa por cuál parte del mundo estés viajando, seguramente te encontrarás con actividades locales, fiestas o tradiciones culturales que nunca te imaginaste encontrar. Y la mejor parte de viajar es ser espontáneo, ¿no lo crees? Participar en eventos locales y culturales es una de las mejores formas de practicar y aprender español, y afortunadamente, en Ecuador siempre se está celebrando algo. Quienes ya hayan viajado por Ecuador seguramente tienen alguna historia sobre una fiesta o evento local que vivieron durante su viaje, ¡y lo mejor es que a los ecuatorianos les encanta interactuar con los viajeros! Estas experiencias inmersivas no sólo te permitirán practicar de manera más natural tu español sino que también aprenderás sobre la cultura local.

three friends taking a fishing tour in the Pacific Ocean with a local guide
Our students Zev, Shane, and Art joining Luis for a guided fishing trip in the high seas, January 2024

Our Activities Team at Outdoor Ecuador is always looking for local events to bring our students to, and luckily, Olón is at the heart of a very active community always organizing activities for kids, locals, and tourists to enjoy. Some events you might come across around the coastal region of Ecuador are surf competitions, skate competitions, community volleyball games, town fiestas, fishing trips, beach clean-ups, artisanal fairs, local markets, and much more! 

Nuestro equipo encargado de las actividades en Outdoor Ecuador siempre está buscando eventos locales para llevar a nuestros estudiantes, y afortunadamente, Olón está en el corazón de una comunidad muy activa que siempre organiza eventos para que los disfruten tanto los niños y los lugareños como los turistas. Algunos eventos que podrías encontrar en la región costera de Ecuador son competencias de surf, competencias de skate, juegos de vóleibol comunitarios, fiestas de pueblo, limpiezas de playa, ferias artesanales, mercados locales ¡y mucho más!

local beach volleyball game at sunset in Olon Ecuador

The more time you spend in Olón the more chances you’ll have to put your Spanish to the test. Join us in December for the Fiestas de Olón to chat with locals about the history and traditions of the town, or if you’re a volleyball lover, join one of the town’s beach volleyball games, and you’ll quickly learn how to play in Spanish, which will increase your confidence and help you make friends with more locals! 


Mientras más tiempo pases en Olón, más oportunidades tendrás de poner a prueba tu español. Acompáñanos en diciembre para las Fiestas de Olón y charla con los lugareños sobre la historia y tradiciones del pueblo, o si eres amante del vóleibol, únete a uno de los juegos de vóleibol de playa organizados por el pueblo ¡y aprenderás rápidamente español mientras juegas, lo que aumentará tu confianza y te ayudará a hacer más amigos lugareños!

4. Learn how to surf in Spanish!

three girls taking a surf lesson in Olon Ecuador
Bruno teaching our surf students how to read the waves in Olón

Surfing is not just a sport but a lifestyle rooted in the connection to the water and to the environment. When you take a surf lesson at Outdoor Ecuador, our instructors will take you under their wing and teach you everything you need to know from the basics to advanced concepts, all in Spanish, which will set you up for success once you start improving and surfing on your own. Much like language-learning, learning how to surf isn’t just about doing it, it’s about feeling it and letting yourself ebb and flow with the experience.

El surf no es solo un deporte, es un estilo de vida arraigado en la conexión con el agua y con el medio ambiente. Cuando tomas una clase de surf en Outdoor Ecuador, nuestros instructores te “llevarán bajo su ala” y te enseñarán todo lo que necesitas saber desde lo básico hasta los conceptos avanzados, todo en español, esto te llevará al éxito una vez que comiences a mejorar y surfear por tu cuenta. Al igual que aprender un idioma, aprender a surfear no se trata solo de hacerlo, sino de sentirlo y dejarte llevar por esta experiencia

a group of traveling and local surfers hanging out at a local surf school in Olon Ecuador

If you’re planning to learn how to surf while you’re in Ecuador, learning how to surf in Spanish will be one of the most amazing and culturally-rich experiences you can have, because what makes Ecuadorian surfers special is that they are connected to and by the water above all else. As a very expressive people, learning surf terminology in Spanish will immediately connect you with other surfers both in and out of the water, and you’ll start to learn tons of valuable information on currents, waves, swells, ocean conditions and more, and they might even share other local surf spots with you!


Si planeas tomar lecciones de surf mientras estás en Ecuador, aprender a surfear en español será una de las experiencias más increíbles y culturalmente más enriquecedoras que puedas tener, porque lo que hace especiales a los surfistas ecuatorianos es que lo más importante es su conección con y por el agua. Como personas que se expresan muy bien, aprender la terminología del surf en español te conectará inmediatamente con otros surfistas tanto dentro como fuera del agua, y comenzarás a aprender un montón de información valiosa sobre corrientes, olas, mareas, condiciones oceánicas y más, ¡incluso hasta compartan contigo otros puntos locales para surfear!

two female surfers walking out of the water in Lobitos Peru
Ivonne & Amelie post-surf in Lobitos, Peru

Surfing connects people from all over the world; there are tons of surf spots where the main language is Spanish, so learning Spanish for surfers is especially valuable. And when you go on surf trips in the future, you’ll be the Spanish-speaking friend who will be able to ask the locals about wave conditions and local spots, and all your friends will be jealous! Allowing yourself to be immersed in a local activity will take your Spanish to a new level, as you’ll start to learn to not only speak Spanish more smoothly, but to speak it like a local.


El surf conecta a las personas en todo el mundo; hay un montón de lugares para surfear donde el idioma principal es el español, por lo que aprender español para surfistas es especialmente valioso. Y en el futuro, cuando viajes para surfear, ¡serás el amigo que habla español que podrá preguntar a los lugareños sobre las condiciones de las olas y los lugares locales, esto seguro que pondrá celosos a todos tus amigos! Dejarte sumergir en una actividad local llevará tu español a un nuevo nivel, ya que no sólo comenzarás a aprender español con más fluidez, sino que podrás hablarlo como un local más.

5. Learn Spanish while eating!

close up photo of Ecuadorian soup Encebollado
Ecuadorian delicacy, “Encebollado”

If you’re traveling through Ecuador, you’ll naturally be doing your own food tour because the food everywhere is amazing. Simply by eating at various restaurants, cafes and roadside stands, you’ll have many opportunities to improve your Spanish as well as learn new words, phrases, local slang and cultural delicacies. If you’re not at the level yet where you can order food in Spanish, or if you don’t know how to ask what the food is, simply observe other locals ordering, or ask them what they suggest. One of the most effective ways to improve your Spanish is by mirroring the phrases of the locals! 

Si estás viajando por Ecuador, naturalmente estarás haciendo tu propia ruta gastronómica porque aquí la comida es increíble en todas partes. Solo con comer en varios restaurantes, cafeterías y “puestos de la calle, tendrás muchas oportunidades para practicar español y aprender nuevas palabras, frases, jerga local y delicias culturales. Si aún tu nivel de español no te permite pedir comida en español, o si no sabes cómo preguntar de qué se trata la comida, simplemente observa cómo otros lugareños piden, o pídeles que te recomienden algo. ¡Una de las formas más efectivas de aprender español es imitar las frases de los lugareños!

a group of friends enjoying dinner together

During your stay in Olón, you can put your practice to the test in between classes by participating in one of Outdoor Ecuador’s most popular activities, where we teach our students how to prepare a local dish. We take our students to local markets and vendors, show them how to shop like a local, and cook and eat together while learning the cultural significance of the dish! 

Durante tu estancia en Olón, te invitamos a poner a prueba lo que has aprendido en clases participando en una de las actividades de Outdoor Ecuador que más amamos, una clase de cocina donde aprenderás a preparar un plato local. Llevamos a los estudiantes al mercado local y a los puestitos de venta, les mostramos cómo comprar los productos y los mariscos como un local, ¡y cocinamos y comemos juntos mientras aprendemos el significado cultural del plato!

close up of Ecuadorian street food Corviche
Ecuadorian street food, “corviche”

Street food culture is one of the most-loved experiences by all kinds of travelers, and in Ecuador it’s no exception. If you’re on a road trip, or you’re walking around town in the evening, you’ll find vendors making delicious local food. Make sure to stop if you see a sign saying “corviche”, “pan de yuca”, “maduros lampreados”, or “tortillas de queso”. The vendors will always be happy to share a story or two with you, and you won’t regret it! 


La cultura de la comida callejera es una de las experiencias más apreciadas por la mayoría de viajeros, y en Ecuador no es una excepción. Si estás haciendo un viaje por carretera, o estás paseando por la ciudad durante la noche, encontrarás vendedores que preparan platillos locales deliciosos. Asegúrate de hacer una parada si ves un letrero que dice “corviche”, “pan de yuca”, “maduros lampreados” o “tortillas de queso”. ¡Los vendedores siempre estarán encantados de compartir una historia o dos contigo, y no te arrepentirás!

And once you leave Ecuador, well, you can continue your classroom learning from the comfort of your own home!

improve your Spanish by taking online Spanish lessons from the comfort of your own home
Paulette taking online Spanish lessons all the way from the Netherlands!

Luckily, once you leave Ecuador, your progress won’t go to waste, because we have extensive online learning programs where you can continue your momentum and keep improving your Spanish on a schedule that works for you back home. This will ensure you don’t lose your progress, and you’ll get to continue learning with our teachers until the next time you visit our beautiful Ecuador. 

Afortunadamente, una vez que salgas de Ecuador, tu progreso no se perderá, porque tenemos programas de aprendizaje en línea muy completos donde tendrás la oportunidad de seguir aprendiendo español en un horario conveniente y desde tu casa. Así que no perderás tu progreso, ¡y podrás seguir aprendiendo con nuestros profesores hasta tu próximo encuentro con nuestro hermoso Ecuador.