Ecuador is a tourist’s paradise. Four worlds within one tiny country thanks to its four distinct climates and countrysides, its coastal region is one of the most unique and special places on Earth and is something you absolutely cannot miss if you’re traveling in South America. The Ecuadorian coast is ideal for travelers seeking both adventure, and relaxation, and a connection with nature by the seaside. Fortunately, there are many places with these characteristics along the Ecuadorian coast where tourists can have a comfortable stay, enjoy a wide variety of outdoor activities, and immerse themselves in friendly local communities.

If you’re traveling along the Ecuadorian coast looking for good waves and adventure, this blog is made for you! We’ve picked our top 3 friendliest and most welcoming places to spend your dream beach vacation in Ecuador.

Ecuador es un paraíso turístico. Cuatro mundos dentro de un pequeño país gracias a sus cuatro climas y paisajes distintos, la región costera es uno de los lugares más únicos y especiales del planeta, y es definitivamente algo que no puedes perderte en tu viaje por Sudamérica. La costa ecuatoriana es el lugar ideal para quienes buscan tanto aventura como descanso, y una conexión con la naturaleza a orillas del mar. Afortunadamente existen muchos lugares con estas características a lo largo de la costa ecuatoriana, en donde los turistas pueden hospedarse y sentirse cómodos así como disfrutar de la variedad de actividades al aire libre que ofrecen, y sentirse parte de la comunidad y de su gente cálida.

Si estás viajando por las costas ecuatorianas en busca de buenas olas y aventuras ¡este blog está hecho para tí!, porque hablaremos sobre los 3 lugares más amigables y cálidos para pasar tus vacaciones soñadas.

OLÓN

Una mezcla de culturas en una playa vibrante

Olón (“big wave”) is a small beach town located in the central area of Ecuador’s famous Spondylus Highway, and is the perfect destination for every type of traveler. Whether you are a family looking for a beach vacation and kid-friendly activities, a solo traveler looking for adventures, a surfer, a hiker, a nature and marine enthusiast, or something in between, Olón has something for you! If you stay long enough, you’ll have the opportunity to not only relax by the beach and eat incredible food, but you’ll also have the chance to surf, fish, snorkel, hike, travel to nearby nature reserves, and learn about Ecuadorian culture, language, and people. To top it all off, you’re guaranteed a magnificent sunset almost every night. It’s such a beautiful town filled with friendly welcoming people, and there’s always something to do. You never get bored in Olón!

Olón (‘ola grande’) es un pueblito situado en la zona central de la Ruta del Spondylus, y es el destino perfecto para todo tipo de viajero. Ya seas una familia en busca de unas vacaciones en la playa y actividades amigables para los niños, un viajero solitario en busca de aventuras, un surfista, un excursionista, un entusiasta de la naturaleza y el mar, o algo similar, Olón tiene algo para todos. Si te quedas el tiempo suficiente, tendrás la oportunidad no solo de surfear sino también de pescar, hacer snorkel’, caminar por las montañas, viajar a lugares cercanos y aprender mucho sobre la cultura, el idioma y la gente. Y como si esto fuera poco, serás testigo de los magníficos atardeceres que pintan su cielo casi cada noche. Es un pueblo tan hermoso con gente tan amigable, y siempre hay algo que hacer. ¡Nunca te aburres en Olón!

La Playa de Olón es el mejor lugar de encuentro para locales y visitantes.

In recent years, Olón has developed quickly due to its growing tourism economy and its appeal as an ideal location for many expats and nomads from all over the globe who have chosen it as their permanent residence. This has created a unique connection between foreign and local cultures. In Olón, you’ll find different types of accommodations, outdoor activities, and welcoming people who will make you feel right at home and share their traditions and culture with you. It’s also very likely that you’ll meet people from your own country who have been living in this town for so long that they are now Olón locals at heart.

En los últimos años, Olón se ha desarrollado rápidamente debido al creciente turismo y por ofrecer las características ideales para que muchos “expats” y nómadas de todas partes del mundo lo hayan escogido como su residencia permanente, esto ha logrado una conexión interesante entre culturas extranjeras y locales. En Olón vas a encontrar diferentes tipos de hospedajes, actividades al aire libre, y gente acogedora que te hará sentir como en casa y que te mostrará sus tradiciones y su cultura. También es muy probable que aquí encuentres personas de tu propio país pero que tienen tanto tiempo viviendo en este pueblo que ya son olonenses de corazón.

If you’re a foodie and you want the ultimate local experience in Olón, you can’t miss having lunch at one of the beachfront cabañas. The cabañas stick to local delicacies, perfecting the art of fresh caught seafood, a local luxury on the Ecuadorian coast. They have everything from ceviche, to mussels, to lobster, and the portion sizes are incredible for the prices. Another essential local meal you have to try during your stay in Olón is Encebollado; a traditional fish and onion soup made only at breakfast time, this dish is adored by Ecuadorians and travelers alike. Head to the Spondylus Highway in the morning and choose from one of the many vendors making huge pots of fresh Encebollado every morning. But if you sleep in too late, you’ll miss it!

Si lo tuyo es la buena comida y estás buscando la mejor experiencia en Olón, no te pierdas los almuerzos en las cabañas frente a la playa. Estas cabañas son expertas en comida local y han perfeccionado el arte de trabajar con la pesca del día, un lujo local en la costa ecuatoriana. Ellos tienen de todo, desde ceviche hasta mejillones y langosta, y las porciones son increíbles en comparación a los precios. Otra comida local que no puedes perderte durante tu paso por Olón es el encebollado; una sopa tradicional a base de pescado y cebolla que por lo general se come en el desayuno, este plato es un tesoro tanto para los ecuatorianos como para los visitantes. Puedes encontrar este plato en la Ruta del Spondylus, solo debes ir en la mañana y escoger uno de los tantos puestos que exhiben este plato en sus letreros. Pero si eres de los que se despiertan tarde, ¡te lo perderás!

Un puesto de encebollados en Olón.

Olón has a very extensive beach, ideal for travelers and visitors who want to learn or improve their surfing skills and techniques. Due to its size and characteristics, it is suitable for learning and understanding more about currents and tides, which is perfect for both beginners and experienced surfers. The beach welcomes currents from the north and the south, offering ideal conditions for surfers of all levels. In addition to Olón, surfers can make daily visits to other surf points to the north, such as La Entrada, La Rinconada, Ayampe, and Las Tunas, smaller in size and population but equally welcoming.

Olón tiene una playa extensa que muchos viajeros y visitantes aprovechan para aprender a mejorar sus habilidades y técnicas para surfear, ya que por su extensión y características es adecuada para entender y aprender mucho más sobre las corrientes y las mareas, también es perfecta para surfistas experimentados puesto que recibe corrientes del norte y el surf, y ofrece condiciones ideales para surfistas de todos los niveles. Además de Olón, los surfistas pueden hacer visitas diarias a otros “surf points” al norte como La Entrada, La Rinconada, Ayampe, y Las Tunas, más pequeñas en extensión y habitantes pero igual de acogedores.

AYAMPE

La belleza y tranquilidad de un pueblo detenido en el tiempo

Entrada de bienvenida al pueblo de Ayampe.

Ayampe is a small community located 23 km north of Olón, in the province of Manabí. Like Olón, Ayampe is known for its combination of the different cultures of its local and foreign residents. However, what characterizes and sets this small town apart is its peacefulness. People come here to live in harmony with nature, to make community, and to surf and enjoy its diverse culture and cuisine. It’s filled with lush greenery, beautiful flowers, and is a quiet and peaceful place to spend time during your vacation.

Ayampe es una pequeña comunidad localizada 23 km al norte de Olón, en la provincia de Manabí. Al igual que Olón, Ayampe es conocido por la combinación de las diferentes culturas de sus habitantes locales y extranjeros. Pero lo que caracteriza y diferencia a este pueblo pequeño es la tranquilidad que se respira, aquí la gente viene a vivir en armonía y respeto con el resto de sus habitantes, o a surfear y disfrutar de su variada gastronomía. Está lleno de exuberante vegetación, hermosas flores y es un lugar tranquilo y apacible para pasar tiempo durante tus vacaciones.

The range of accommodation options and activities in Ayampe is diverse, from hostels to beach houses or apartments set-up for digital nomads who want to enjoy a good surf session, yoga session, or beach walk after work. There is also a big yoga and wellness community living in Ayampe, so those who want to find like-minded individuals focused on health, wellness, fitness and healthy local food will not want to miss out! Some local eateries you won’t want to miss during your stay are Los Orishas.

La propuesta hotelera y actividades es variada, desde hostales hasta casas o apartamentos para nómadas digitales que disfrutan de una buena sesión de surf, una sesión de yoga, o una caminata por la playa después del trabajo. Aquí también existe una gran comunidad dedicada al bienestar personal y yoga, así que, quienes quieran ser parte de esta comunidad enfocada en la salud, el bienestar, la vida sana y comida sostenible, ¡no querrás perdértelo! Y si estás buscando una experiencia gastronómica visita Los Orishas.

Ayampe y sus increíbles lugares acogedores.

In addition to being a natural paradise, Ayampe is a surfer’s paradise. Ayampe is a great challenge for wave hunters, since, compared to other nearby beaches, its waves are twice as strong, providing better conditions for those who enjoy surfing large waves, or for those used to surfing in strong conditions. But if you catch Ayampe on the right day and in the right conditions, it’s a great spot for beginner surfers too!

Ayampe no es solo un paraíso natural, sino también el paraíso de los surfistas. Ayampe puede resultar un desafío interesante para los cazadores de olas, ya que en comparación a otras playas cercanas, sus olas tienen el doble de fuerza y así ofrecen mejores condiciones para quienes disfrutan de surfear olas de gran tamaño, o incluso para quienes surfean en condiciones duras, sin embargo, también es una gran ‘spot’ para principiantes.

Como la playa de Ayampe ofrece las condiciones perfectas para surfistas de todos los niveles.

Whether you’re a surfer, a foodie, a yogi, or simply a curious traveler, Ayampe is a place you cannot miss. The people are open, kind, and helpful, and make visitors feel right at home. There are always community projects working towards the betterment of local and natural life, and everyone who lives there does their part for the common good. You will definitely get a feel for the natural charm of Ecuadorian beach life in Ayampe and will feel right at home with the friendly locals here, and to top it all off, the vibes are incredible!

Ya seas surfista, un amante de la buena comida, un yogui, o simplemente un viajeros curioso, Ayampe es un lugar que no te puedes perder. La gente es abierta, amable y siempre está dispuesta a ayudar y a hacer que los visitantes se sientan como en casa. No es raro encontrar proyectos comunitarios enfocados en el beneficio del entorno natural y local, y todos quienes viven allí aportan con su granito de arena por el bien común. Definitivamente sentirás el encanto natural de vivir en una playa ecuatoriana en Ayampe, y te sentirás en casa, rodeado de gente acogedora. Y como si fuera poco, ¡las vibras son increíbles!

LAS TUNAS

El tranquilo y amigable malecón de Las Tunas.

Las Tunas is a slightly less-known travel destination along the Ecuadorian coast, but is not a place you should miss! It has one of the most beautiful waves in Ecuador, absolutely stunning views, hikes and nature, and some of the most incredible local food. This small town is located north of Ayampe and connects the crystal-clear waters of the Pacific with the lush vegetation of the rainforest. Probably the most iconic image of this place is of the Los Ahorcados Islands, which can be seen from any point on the beach or the mountains. This small community is also highly appreciated by diving enthusiasts who visit to discover the interesting coral formations and the rich marine ecosystem of this area.

Las Tunas es un destino turístico un poco menos conocido de la costa ecuatoriana, ¡pero no es un lugar que debas pasar por alto! Tiene una de las olas más hermosas de Ecuador, vistas absolutamente impresionantes, caminatas y naturaleza, y algunas de las comidas locales más increíbles. Este pueblito está localizado al norte de Ayampe, y conecta las cristalinas aguas del Pacífico con la  vegetación de la selva tropical. Probablemente la imagen más icónica de este lugar es la isla de Los Ahorcados, que se puede ver desde cualquier punto de la playa o la montaña. Esta pequeña comunidad también es una de las más apreciadas por los amantes del buceo que la visitan para descubrir las interesantes formaciones coralinas y el rico ecosistema marino de esta zona.

Surfista esperando su ola con la Isla de Los Ahorcados de fondo.

The community of Las Tunas is mostly native, and its people are very friendly and welcoming to tourists. However, unlike other towns, Las Tunas is much quieter and peaceful. Nevertheless, it offers sufficient gastronomic and hotel options to accommodate visitors who come for diving, surfing, or even skateboarding, or those who are just passing through the area. Although tourism is not as constant as it is in other points on the Spondylus Highway, many local families have adapted their own places for travelers to stay and have a comfortable and more family-oriented experience. If you’re into trying local food, Restaurante Jimmy is a must-visit, and the best part is that the food comes directly to you while you enjoy the view of the sea from a hammock on the beach! And if you’re looking for home-cooked perfection, head to the main road (Spondylus Highway) and look for Restaurante Mama Ruth and she will make your day better with her incredible cooking. And, if you want to try the best local snack, make sure you try ‘corviche’ from one of the roadside vendors. A Manabí staple!

La comunidad de Las Tunas es mayormente nativa, su gente es muy amable y acogedora con el turista, pero, a diferencia de otros pueblos, Las Tunas es mucho más callado y tranquilo. Sin embargo, tiene una propuesta gastronómica y hotelera suficiente para albergar a los visitantes que vienen a bucear, surfear, o incluso a hacer “skate”, o que simplemente están de paso por esta zona. Pese a que el turismo no es constante como en otros puntos de la Ruta del Spondylus, muchas familias locales han optado por adecuar lugares para que los viajeros puedan hospedarse y tener una estancia confortable y más familiar. Si lo tuyo es probar la comida local el Restaurante De Jinmy es una parada obligatoria, y lo mejor es que la comida llega directamente a tí, que estás disfrutando de la vista del mar desde una hamaca en la playa, o busca el Restaurante Mama Ruth y ella alegrará tu día con su cocina. También asegúrate de probar el corviche de alguno de los vendedores ambulantes. ¡Un clásico de Manabí!

Cabañas frente al mar desde donde puedes disfrutar la rica comida del Restaurante De Jimmy en Las Tunas.

For these reasons, it’s not surprising that many foreigners fall in love with the place and the warmth of its people and want to contribute in some way to the well-being of its inhabitants. Organizations like Wonders Around the World, for example, recognized the potential of the younger generation in this community and its surroundings and left their legacy, a skatepark where children and young people can gather and learn more about skateboarding and surf culture. If you’re a skateboarder at heart, you won’t want to miss a visit to this skatepark; I assure you it will be an unforgettable experience.

Las Tunas is an essential stop, so make sure to add it to your list!

Por estas razones, no es extraño que muchos extranjeros se enamoren del lugar y de la calidez de su gente, y quieran aportar de alguna manera al bienestar de sus habitantes. Organizaciones como Wonders around the world, por ejemplo, que vieron el potencial de las nuevas generaciones de esta comunidad y sus alrededores y dejaron su legado, un parque deportivo donde los niños y jóvenes pueden reunirse y aprender más sobre la cultura de la patineta (skate) y el surf. Si eres un “skater” de corazón no querrás perderte una visita a este parque, te aseguro que tendrás una experiencia inolvidable.

Las Tunas es una parada esencial, ¡asegúrate de agregarla a tu lista!

La diverión y felicidad de chicos en el nuevo skate park